Jazz Middelheim (12-15 augustus) trekt 15.000 bezoekers

“happy birthday Toots”

“Toots 100 – The Sound of a Belgian Legend” is de titel van een expositie in het museum BKR in Brussel. De naam van de tentoonstelling in de Belgische hoofdstad ter gelegenheid van de 100e geboortedag van Toots Thielemans zou ook goed passen op het hoofdevenement van Jazz Middelheim, zondagavond 14 augustus. Daar werd de 100e verjaardag van Toots gevierd met een muzikaal eerbetoon. Zijn vrouw, Huguette Tuytschaever, keek goedkeurend toe.

Het Brussels Jazz Orchestra en het Metropole Orkest vormden de indrukwekkende basis voor gastsolisten. Meeste indruk maakte zangeres Tutu Puoane, afkomstig uit Zuid-Afrika, maar al jaren woonachtig in België.

Het Metropole Orkest maakte zijn reputatie als beste orkest ter wereld in de lichte muziek volledig waar. Een halve strijkerssectie van een symfonieorkest en een volledige big band, dat is de bezetting. De Amerikaanse dirigent en arrangeur Vince Mendoza gaf zondagavond tekst en uitleg bij de muziek uit het oeuvre van Toots. Een hoofdrol was weggelegd voor harmonicaspeler Gregoire Maret. Hij speelde bij elk nummer mee, een marathonprestatie omdat hij ook al eerder solist was bij het Brussels Jazz Orchestra. Ook gitarist Philip Catherine was enkele nummers van de partij.

Pianist Kenny Werner was door problemen in de luchtvaart niet in België gearriveerd. Als verrassing liep Fred Hersch het podium op. Met Philip Catherine en Gregoire Maret werd “Black Orpheus” vertolkt, een verwijzing naar Brazilië waar Toots zo’n nauwe band mee had. Ontroerend was “Smile” (van Charlie Chaplin) door Tutu Puoane. De Braziliaanse zanger Pedro sa Moreas trad ook overtuigend voor het voetlicht. En Tutu Puoane zong tot slot “What a wonderful World. Had ook “” What a wonderful Day” kunnen zijn.

Het Brussels Jazz Orchestra was begonnen met het eerbetoon aan Toots, die regelmatig met de big band heeft opgetreden. Ook hier schitterde Tutu Puoane met haar uitvoering van “The Man I Love”. Ook had ze het gedachtengoed van Miriam Makeba meegenomen op het podium. De toegift van het orkest was “Bluesette” – hoe kan het ook anders.

Ook Bert Joris vierde een feestje

Nog een verjaardag op de derde dag van het festival. Trompettist Bert Joris is 65 geworden en dat viert hij met een tournee die in Antwerpen van start ging. Hij heeft het octet van zijn zoon Sam, ook trompettist, gekozen om de concertreeks mee te doen. Bert Joris schreef speciaal muziek voor het octet en vormde sommige van zijn composities voor een big band om voor het kleinere gezelschap. Het was een concert een van de beste trompettisten van Europa waardig.

Bert Joris

Bassiste Anneleen Boehme timmert aan de weg

Bassist Anneleen Boehme en haar band Grand Picture Palace openden de dag. Vijf jazzmusici zijn aangevuld met een strijkkwartet en dat bleek een goede combinatie om composities van de talentvolle bassist uit te voeren.

Jef Neve goed op dreef

Pianist Jef Neve’s laatste project is Mysterium. Met drie tenorsaxofonisten, een bassist, een trompettist en en bastrombonist vermaakte hij het publiek vijf kwartier. Bassist Jasper Holtby en trompettist Teus Nobel zorgden voor fraai solowerk.

Taxiwars trapte sterke zaterdag af

TaxiWars is een bekende formatie in België. Aanvankelijk was het een popgroep met een jazzmusicus (saxofonist Robin Verheyen). Nu is het een jazztrio met een popzanger (Tom Barman). Het optreden zaterdag was het hoogtepunt van de dag, waarbij zanger en saxofonist ook de piano mee lieten doen.

Headliner was Iggy Pop, die duizenden fans naar het festivalterrein had weten te krijgen. Het was een show op niveau en daar kwamen de fans van de Godfather of Punk voor. Lust for Life zogezegd.

AKA Moon 30 jaar en startte dag 4

AKA Moon bestaat 30 jaar en dat werd maandag op Jazz Middelheim gevierd. Voor de gelegenheid was het trio versterkt met accordeonist Joao Barradas. Bij AKA Moon komen muzikale klanken uit alle windstreken samen. Jammer was wel dat het geluid van de accordeonist soms moeilijk te horen was door de straffe beat van drums en basgitaar.

Aka Moon

Kurt Rosenwinkel trio, technisch goed, maar…

Gitarist Kurt Rosenwinkel had met bassist Doug Weiss en drummer Gregory Hutchinson twee net zo beroemde collega’s meegenomen naar Antwerpen. Veel virtuositeit, maar ik miste wat een concert later er wel was. Gitarist Philip Catherine is ook een virtuoos, maar gevoel en warmte komen bij hem op de eerste plaats. Zijn pianotrio speelt harmonieus en melodieus. Violist Alexandre Cavalière kwam ook nog voor enkele nummers het podium op en dat voegde een fijne dimensie toe.

Kurt Rosenwinkel trio

Fred Hersch zorgt voor een “zen” Jazz Middelheim als afsluiter

Pianist Fred Hersch mediteert veel. Zijn recente album “Breath by Breath” gaat over meditatie. Die muziek bracht hij op de slotdag van Jazz Middelheim. Piano, bas en drums, het traditionele trio, kreeg versterking van het Desguin String Quartet: kamermuziek in enorme festivaltent. De duizenden bezoekers mediteerden mee. Applaus na een solo voelde bijna als ongepast, maar was het zeker niet.

Jazz Middelheim vond plaats van vrijdag 12 tot maandag 15 augustus in Park Den Brandt, Antwerpen. Op het jaarlijkse jazzfestival kwamen 15.000 bezoekers langs, wat met een maximumcapaciteit van 16.000 een nagenoeg uitverkochte editie was.

Tekst: Peter Beije

foto’s: Maurits van Hout behalve Aka Moon: Aka Moon.