12.8.2018. Na een wat sombere start qua weer is Jazz Middelheim 2018 een zonovergoten editie geworden. Met voor mij als hoogtepunten de optredens van Robin Verheyen, Archie Shepp, Philip Catherine en Fred Hersch. Totaal aantal bezoekers 20.000.

Op de laatste dag was de aftrap aan AKA Moon, de Belgische band bestaande uit Fabrizio Cassol, Michel Hatzigeorgiou en Stéphane Galland. Jaren terug zag ik ze voor de laatste keer. Toen met allerlei Afrikaanse muzikanten en bijzondere instrumenten. De versie van vandaag was de “basicversion” zullen we maar zeggen. De muziek beviel me wel. Funky, uptempo en ook wel opzwepend. Soms miste ik wel wat variatie, maar al met al een prima optreden.

Alles wat Robin Verheyen dit weekeinde deed veranderde in goud leek het wel, want het optreden samen met Joey Baron (drums) en jonge hond Bram de Looze was er één om in te lijsten. Toverwoorden: subtiel, improvisatie en perfect inspelen op elkaar. Van uitdagen tot excelleren, van ruimte geven tot ruimte nemen. Het zat er allemaal in. Soms was Verheyen de animator, maar net zo makkelijk deed hij een stap naar achteren. Prima set.

 

Toen de zon achter een paar wolken kroop stonden Steve Coleman en zijn Five Elements klaar om de tent te trakteren op een swingende brij noten. Met de zang van Kokayi en het strakke ritmische drumspel van Sean Rickman zorgde Coleman voor een rijdende trein waarop hij weliswaar met zijn sax machinist was, maar zeker niet de enige die mocht genieten van de rit. Ritme was het toverwoord in dit optreden. Geen zware ingewikkelde stukken, wel een ritmisch geheel met soms mooie teksten en veel plezier. Fijne muziek om naar te luisteren en op te bewegen.

Steve Coleman by Dutch Jazzphotographer Maurits van Hout
Antwerpen, 12 augustus 2018
tijdens het jaarlijkse jazz middelheim treden Steve Coleman & the five elements op.

Archie Shep sluit met een schitterende finale Jazz Middelheim 2018 af

Alles zat mee. Een volle tent, een schitterende set van Steve Coleman vooraf en een heerlijke zwoele zomeravond. Tel daarbij op de aanwezigheid van toptrompettist Randy Brecker en een hele goede band om je heen (denk onder andere aan de uitstekende bassist Reggie Washington) en je krijgt het recept voor een prachtige afsluiting van Middelheim 2018. Stukken van John Coltrane vol passie en energie gespeeld. Niet gek want Shepp kende hem persoonlijk, sterker nog adoreerde hem. Het was genieten. Shepp heeft namelijk ook gewoon veel humor en weet het publiek te bespelen. Perfect einde van een uitstekend festival! Tot volgend jaar Jazz Middelheim.

Archie Shepp by Maurits van Hout
Antwerpen, 12 augustus 2018
tijdens het jaarlijkse jazz middelheim treedt Archie Shepp op. Naast speciale gast Randy Brecker spelen Hamid Drake, Reggie Washington. Carl Henri Morisset en Marion Rampal.

 

Gezien: Jazz Middelheim 2018

foto’s en tekst:

Maurits van Hout

all rights reserved